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ROSKOPF

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Coleccionando relojes de bolsillo ando. Autor: DRINFEAL.

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Este artículo del blog va dedicado a la memoria del que fue mi mentor para enfocar este coleccionismo desde el conocimiento. El arquitecto y profesor Jaime Salcedo Salcedo.

“De los dos Patent 1a. que tengo, uno no funciona y el otro tampoco. Sueño con el W. Rosskopf Chemin de fer, 1905 o 1907, y con los proletarios primeros, los del cubrerrochete burdo como una L improvisada. Espero que me alcance la vida para oír en mi mesita de noche el tic-tac característico del escape de clavijas”.

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Tuve la dicha de poder alcanzar, a un precio asequible para mí, la pieza que más podía anhelar y menos esperaba conseguir:

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El agregar a la colección un “reloj del proletario” de Georges-Frédéric Roskopf… se hizo realidad.

Su patente francesa, de 1868:

Detalle:

Montre du prolétaire. Reloj del proletario.

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Un hombre absorbido por la idea filantrópica de dar a las clases trabajadoras un reloj de precisión correcta, bien construido, robusto y con buenos materiales, anticipándose en ello muchos años a la industria estadounidense.

Con la sencillez técnica de su diseño, el reloj fiable llegará a ser accesible a millones de personas en todo el mundo que de otra manera nunca hubieran podido permitírselo.

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El “reloj del proletario”, ideado por G. F. ROSKOPF, era treinta veces más barato que uno de prestigio vendido en el mismo período, sin rasgos excepcionales y de simplicidad extrema. Frente a las 100, o incluso 150 partes constituyentes de un reloj tradicional, su invención consta de 57.

Existían muchos relojes aún más baratos disponibles en aquel tiempo. ¿Cuál es su importancia y que huella dejó en la historia de la relojería?

  • “El proletario” es el primer reloj de precisión correcta ya no solo al servicio de las clases privilegiadas, aunque aún no estará al alcance de todos los trabajadores. De hecho, los primeros en adquirirlo fueron oficiales de ejércitos de varios países europeos, compañías de ferrocarril e incluso aristócratas.
  • Con la facilidad de construcción de su diseño revolucionará el desarrollo industrial de la relojería suiza.

Con su intención social y su aplicación industrial, inauguró en la Europa del siglo XIX el ingreso a la modernidad en relojería, pese a su tradición de producir maravillas para un grupo muy reducido de la sociedad.

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Se estiman entre 60.000 y 70.000 las unidades fabricadas por Roskopf (1867-1873). Ante su escasez hoy en día y, la demanda de los mismos, son difíciles de conseguir. Los que quedan se encuentran en manos de coleccionistas:

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Y en exposiciones permanentes de museos:

British Museum (Reino Unido), Musée du Temps (Francia), Deutsches Uhrenmuseum (Alemania), National Watch & Clock Museum (Estados Unidos), Musée d’art et d’histoire (Suiza) o Musée international de l’horlogerie (Suiza).

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Un reloj que tiene un contexto histórico, social, político y cultural que trasciende su función como máquina de medir el tiempo.

Exposición Universal de París de 1867:

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La invención llamó la atención por el generoso motivo que había empujado a G. F. Roskopf (proporcionar la hora exacta a la clase obrera) y sorprendió el ingenio empleado para reducir los costos sin bajar la calidad: extraordinaria simplicidad pero serios principios en la base de su construcción.

Fue recompensado con una medalla de bronce.

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Comité des arts mécaniques de París el 24/1/1868:

“Cómo proporcionar al obrero un reloj a bajo precio que le permitiese llegar al taller a la hora. Tal era el problema. Fue resuelto por un fabricante de relojería, el señor Roskopf, de La Chaux-de-Fonds, cantón de Neuchâtel en Suiza, que ha tenido un éxito completo desde el punto de vista de la calidad y el precio. Señores, el Comité, apreciando el servicio así prestado a las clases trabajadoras, tiene el honor de proponer que se den las gracias al señor Roskopf por su reloj del pobre”.

Resulta llamativo (además de la denominación “reloj del pobre“) que la mayor repercusión de acercar este reloj al pueblo sea… “que le permitiese llegar al taller a la hora”.

El reloj ha pasado a ser el medio por el cual obtener la regularización y ordenación de la vida necesaria para un sistema industrial y el tiempo una mercancia que puede ser medida y comprada. El tiempo (el trabajo de los obreros) es dinero.

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La firma de Jules Huguenin-Wuillemin en Le Locle (Suiza), que con regularidad envió “el reloj del proletario” a su rama en Nueva York, registró una patente de invención conjunta con Roskopf en los Estados Unidos para la protección de su invento:

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La patente para 15 años nº 75463 del 10/03/1868, dió al reloj su designación de ROSKOPF PATENT, (patent = patente, en inglés):

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La patente francesa nº 80611 del 25/03/1868, también para 15 años:

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La primera marca de fábrica, utilizada por poco tiempo (brevete = patente, en francés):

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La primera patente de Roskopf, del 3/08/1867, la obtuvo en Bélgica bajo el número 21988:

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Al no adoptar Suiza hasta 1888 el sistema de patentes, esto originó que en este país todo el que quiso pudo fabricar relojes “tipo Roskopf”. Sólo se protegió hasta ese año la parte de la propiedad industrial correspondiente a la marca de fábrica.

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En 1873, G. F. Roskopf transfirió su negocio y la marca de fábrica ROSKOPF PATENT a dos talleres con sede en La Chaux-de-Fonds (Suiza): Wille Frères (hermanos Charles y Eugène Wille) y Charles-Léon Schmid, pasando sólo ellos a representar al verdadero reloj ROSKOPF.

Con el diseño inventado por G. F. Roskopf, el reloj fiable se hará accesible a las clases populares con un mínimo de poder adquisitivo, un reloj muy preciso al alcance de todos los bolsillos:

Los dos talleres aumentarán considerablemente durante la década de 1880 y, en 1891 se construyen dos fábricas, la Wille y la Schmid.

Este despliegue de la capacidad de producción dio lugar a la reducción de los costos y a que las ventas se disparasen en los mercados internacionales.

La fábrica Wille, utilizada hasta principios del siglo XX:

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Fábrica Schmid, la producción del reloj Roskopf Patent al final se concentrará sólo aquí:

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Ya en 1894 se había creado el Comptoir general de venta Wille, Schmid & Cie con el fin de asegurar la venta de los relojes de ambas sociedades:

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Entre 1874 y 1947 se estima la producción de relojes Roskopf Patent en cincuenta millones.

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“Roskopf” devino en una designación genérica para un tipo de reloj.

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Véritables Montres Roskopf (Los verdaderos relojes Roskopf):

Sólo los legítimos llevan las siguientes marcas de fábrica:

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Marca de fábrica: letra, palabra, signo, dibujo estampado o inscrito en un producto para distinguirlo de otro similar de un competidor. Las marcas de fábrica son protegidas legalmente. Véase:

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El reloj del proletario tipo 2 de esta colección:

Reloj lepine (el colgante a las XII y carece de tapa anterior).

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El reloj del proletario fue fabricado con el sistema de établissage: producción dispersa de las diferentes partes de un reloj por proveedores que luego venden su producción al taller principal que ensambla las piezas y comercializa el producto terminado.

Georges-Frédéric Roskopf actuaba personalmente como coordinador en la producción y agente comercial una vez ensamblabados y afinados todos los componentes necesarios (de su diseño propio) que le proporcionaban varios proveedores auxiliares.

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Agujas de latón dorado, para evitar su oxidación.

Sobria esfera de esmalte blanco sobre cobre convexo, únicamente indica la hora (numeración romana en esmalte negro) y los minutos (de 15 en 15) en perímetro externo.

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El colgante característico caliciforme (en forma de cáliz) con corona y anilla de suspensión redonda.

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Cuerda manual girando la corona, (funciona en una sola dirección).

Roskopf tuvo la intuición de que era una mejora y que no podía dejar de ser ventajoso aplicarlo para su reloj “el reloj del proletario”.

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Dimensiones: diámetro de la caja 53.7 mm y grosor 21.4 mm.

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El bisel (parte superior de la caja, en forma de aro, donde va incrustado el cristal) con bisagra y pestaña para facilitar su apertura:

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Se debe abrir ya que al carecer de mecanismo de puesta en hora hay que impulsar la aguja minutera directamente con el dedo, robusta pero de apariencia elegante gracias al equilibrio proporcionado por su “cola”:

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Caja del reloj (bisel, carrura y tapa posterior) sin ningún tipo de ornamentación y de alpaca, una aleación de cobre, níquel y zinc resistente a la corrosión con la que se obtiene una bella apariencia plateada.

Tapa posterior sin bisagra, al desprenderla da acceso directo al movimiento (conjunto de los órganos principales que componen el reloj).

Se une mediante presión a la carrura (parte central de la caja que soporta todo el reloj, donde va fijado el movimiento).

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En el exterior de la tapa la marca de fábrica ROSKOPF PATENT, presenta el desgaste habitual por uso:

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En su interior, (sin número de serie o número de identificación individual de la caja), la marca de fábrica del proveedor cajista CH (Constant Hamel):

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Que sustituyó al cajista original de las 2.000 primeras unidades:

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Descubrí, investigando un poco, que “CH” dentro de un óvalo era en realidad una marca de fábrica registrada. Albin Schaeder, en su libro “The Proletarian Watch”, afirmó erróneamente que era por la abreviatura de Suiza (Confederación Helvética).

Así lo indica con un tipo 1:

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Hace lo mismo con un tipo 2:

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Un calibre “3/4 platina” es una maquina de reloj con un puente ocupando aproximadamente los tres cuartos de la superficie de la platina, recubriendo gran parte del conjunto de piezas móviles que componen el mecanismo.

En el reloj del proletario TIPO 1 (1867-1868), el puente 3/4 platina tiene el corte recto tapando parte del volante:

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En el reloj del proletario TIPO 2 (1868-1873), el puente ya permite ver el volante entero:

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Comparativa, TIPO 1 y TIPO 2:

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Los relojes del proletario tipo 2, pero ya fabricados por Wille y Schmid (los sucesores de G. F. Roskopf) a partir de 1874 hasta 1877, cuentan con la marca de fábrica ROSKOPF PATENT en el puente:

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El diseño ideado por G. F. Roskopf:

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Caibre 3/4 platina.

Diámetro del calibre de 48 mm.

G. F. Roskopf demostró que se podían hacer excelentes relojes con sólo 8 rubíes.

Detalle del rudimentario y característico puente del barrilete o cubo en forma de L:

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Escape (mecanismo que permite acompasar la frecuencia en la marcha del reloj) de áncora de clavijas.

Este escape ya fue concebido en 1798. Se trata de una versión barata del escape de paletas, sustituye las paletas de rubíes por clavijas de acero templado.

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La innovación cuya aplicación resultó clave para el éxito del reloj fue la plataforma independiente para el conjunto del escape (rueda de escape, áncora y el volante con su espiral), que además era intercambiable.

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El escape se convierte en un componente que se puede fabricar y ajustar de forma separada al resto del tren de ruedas, lo cual simplifica y abarata su colocación.

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Espiral plano y volante monometálico de latón.

De acero el áncora y la rueda de escape.

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Áncora de clavijas: en los brazos del áncora incorpora unas clavijas perpendiculares a su plano (sobresalen hacia arriba), sobre las que actúa la rueda de escape.

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No está de más mostrar el otro diseño ideado por Georges-Frédéric Roskopf en 1870, el reloj del proletario TIPO 3, que ya disponía de pulsador lateral para la puesta en hora:

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Será fabricado también a partir de 1874 por Wille y Schmid, pero con la marca de fábrica ROSKOPF PATENT en el puente.

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PARA MÁS INFORMACIÓN RECOMIENDO:

El libro en inglés «History and Design of the Roskopf Watch», gratis pulsando en este enlace:

http://www.watkinsr.id.au/Buffat.pdf

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Montre gousset. Orologio da tasca. Pocket Watch. Taschenuhr. Ceas de buzunar. Relógio de Bolso. Карманные Часы. 懐中時計.

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